Les mandéens

La seule secte gnostique survivante aujourd’hui est celle des Mandéens, qui ne sont pas chrétiens mais qui retracent leur religion à Jean-Baptiste et aux premiers prophètes. Les Mandéens enseignent que ce monde a été créé par « le chef des ténèbres », un démiurge connu sous le nom de Ptahil. Le nom Ptahil est dérivé de l’ancien Ptah égyptien , la divinité créatrice égyptienne, et El , le terme sémitique pour Dieu. À côté de Ptahil se trouvent deux autres figures quasi-démiurges, Yushamin et Abathur. Ptahil, en tant que créateur démoniaque et pouvoir des ténèbres, contraste avec la puissance de la lumière, le vrai Dieu. Ainsi, le mandéisme est une religion dualiste, semblable au zoroastrisme.

Chez les Samaritains du premier siècle, il y avait un mouvement proto-gnostique. Les principales écoles de gnose chrétienne remontent à Simon Magus. Simon était un disciple de Dositheos, qui était un ami de Jean-Baptiste. Dositheos et Simon étaient apparemment tous les deux membres de la secte proto-gnostique qui se développa d’une part dans le mandéisme et d’autre part dans le gnosticisme chrétien. Le mouvement proto-gnostique semble avoir eu un schisme sur les rôles de Jean-Baptiste et de Jésus. Les Mandéens suivaient les enseignements de Jean-Baptiste et le considéraient comme une figure messianique, mais ils considéraient Jésus comme un «faux messie». Les Mandéens ont également rejeté Moïse et le Pentateuque (les cinq premiers livres de la Bible). Les Simoniens, d’autre part, ont suivi Simon Magus en identifiant Jésus comme un vrai prophète et messie.

Il semble que Jésus ait été un disciple de Jean-Baptiste et un initié dans le sacerdoce d’un mouvement proto-gnostique. Jésus est considéré comme un « Nazaréen » (nazoraios, ναζωραιος), et les auteurs des Evangiles synoptiques semblent avoir constitué la ville de « Nazareth » afin d’expliquer le titre. Dans le Mandaeisme, les laïcs sont appelés mandaiia , «gnostiques», tandis que les initiés au sacerdoce s’appellent naṣuraiia (naṣoreans). C’était probablement aussi le cas de la secte proto-gnostique à laquelle appartenaient Jésus et Simon Magus. Cela donne un sens au commentaire d’Epiphane (vers 310-403 après JC) dans le Panarion, où il mentionne une secte juive pré-chrétienne les »Nasaraeans », qui croyait aux patriarches hébreux mais rejetait le Pentateuque ou Livres de Moïse (c.-à-d. Genèse, Exode, Leveticus, Nombres, et Deutéronome). Epiphane établit une distinction claire entre les Nasaraeans et les Essenes. Jésus, alors, n’était probablement pas vraiment d’une ville appelée « Nazareth » mais plutôt un pratiquant du « métier sacerdotal » ( naşirutha ). Ce terme nasoréen est étymologiquement équivalent au terme nazirite , où il se réfère à une personne qui a été « mise à part » pour Dieu ou « consacrée ». Les écrivains grecs du Nouveau Testament ne comprenaient pas l’araméen et l’hébreu, aussi ont-ils supposé à tort que le titre faisait référence à la ville d’où il venait. Il est également intéressant de noter qu’il n’y a aucune référence à un endroit appelé « Nazareth » en dehors des Évangiles (à l’exception des références faisant allusion aux évangiles) jusqu’à plusieurs siècles après le Christ.

Alexander Rivera a une théorie intéressante que Jésus-Christ et Simon Magus étaient peut-être la même personne. Il suggère que peut-être la femme samaritaine dans le récit de John 4 est en fait Helen, l’épouse de Simon Magus; Simon Magus étant identique à Jésus-Christ. De ce point de vue, Jésus-Christ n’est pas un nom mais un titre. «Elle engendrera un Fils, et tu l’appelleras du nom Jésus, car il sauvera son peuple de ses péchés.» (Matthieu 1:21) Jésus (Josué, Yahshua) signifie en réalité «Jéhovah sauve» ou «Yahweh sauve». Apparemment, c’était un surnom. Fait intéressant, le nom Joshua / Jésus était aussi un surnom dans le contexte de l’Ancien Testament. «Et Moïse appela Osée, fils de Nun, Josué.» (Nombres 13:16) À son tour, «Christ» n’est pas non plus un nom. Christ est un titre qui signifie «l’oint», c’est la traduction du mot messie . Peut-être, alors, l’épithète de Jésus-Christ est simplement le surnom de Simon (c’est-à-dire Jésus / Josué) avec un titre religieux (c.-à-d. Christ / Messie). Jésus peut certainement être dépeint de manière à jouer le rôle d’un magicien samaritain.

Il est intéressant de constater que les prétentions prétendument faites par Simon Magus étaient presque identiques à celles faites par Christ. Par exemple, Simon était censé être « la grande puissance de Dieu » (η δυναμις του θεου η μεγαλη). (Cf. Actes 8:10) Simon aurait aussi prétendu être une figure messianique et une incarnation de Dieu.