Proto Gnosticisme et kabbale

Simon Magus, en tout cas, semble être le fondateur du gnosticisme chrétien, qu’il soit identique à Jésus-Christ ou pas. Pour le christianisme gnostique, Simon Magus joue le même rôle que Paul de Tarse joue pour la proto-orthodoxie. L’apôtre Paul a fondé l’église proto-orthodoxe, et Simon Magus a construit le mouvement gnostique.

Les chrétiens gnostiques semblent avoir considéré Saint Paul comme l’un des leurs. Marcion (85-160 après JC) était clairement dans la tradition gnostique. Il établit une distinction entre un Dieu supérieur, le Père de Jésus-Christ, et un dieu créateur diabolique inférieur, qui est adoré par les Juifs. Marcion aurait appris ces doctrines gnostiques d’un gnostique Simonien nommé Cerdo. Marcion a mis en place le premier canon biblique, en excluant l’Ancien Testament et la majeure partie du Nouveau Testament, mais en conservant les lettres authentiques de Saint Paul qui sont incluses dans le Nouveau Testament aujourd’hui. Donc, apparemment, les gnostiques ne voyaient aucune contradiction entre les enseignements de saint Paul et les leurs.

Simon Magus avait plusieurs disciples, parmi lesquels se trouvaient Satornilus, Carpocrates et Menander. Les enseignements de Menander ont été transmis par ses disciples Cerdo et Basilides. Marcion a obtenu son gnosticisme de Cerdo. Basilides enseignait entre 117 et 138 après Jésus-Christ en Égypte, et il aurait reçu ses enseignements de l’apôtre Matthias. Il est également rapporté comme un élève de Menander et un étudiant du disciple de St. Pierre, Glaucias. Valentinius, sans doute le penseur gnostique le plus important, était un étudiant de Basilides. Les étudiants de Valentinius, Secondus, Marcus et Ptolémée ont embrassé le gnosticisme sous sa forme la plus reconnaissable et la plus développée. Ces écrivains gnostiques se déclaraient du même genre de succession apostolique ou de succession disciplique que se disaient les proto-orthodoxes. Il n’y a pas beaucoup de preuves pour prétendre que l’un ou l’autre camp était d’origine plus ou moins apostolique. Marcion semble avoir enseigné une version diluée et philosophique du gnosticisme qui aurait séduit les intellectuels. Il a simplement fait valoir que le Dieu de l’Ancien Testament était cruel et dur, alors que le Dieu du Nouveau Testament est aimant et miséricordieux. Marcion a écrit un livre intitulé Antithesis , dans lequel il a tenté de démontrer que le dieu créateur de la Bible hébraïque était antithétique ou contradictoire avec le vrai Dieu du Nouveau Testament.

Simon Magus est traditionnellement considéré comme le fondateur du gnosticisme chrétien, puisque la plupart des formes bien connues du gnosticisme chrétien sont basées sur ses enseignements. Cependant, Simon Magus n’était pas techniquement le premier gnostique chrétien. Il y avait plusieurs autres contemporains des Apôtres qui suivaient des versions du gnosticisme.  Parmi ces premiers gnostiques, il y avait Cerinthus, Mariamne et Elchasi. Ils semblent avoir suivi un gnosticisme judaïque plus traditionnel. Puisque ces premiers enseignants gnostiques ne semblent pas avoir été influencés par Simon Magus, il se peut qu’ils représentent une tradition parallèle dérivée directement des enseignements du Christ lui-même.

Les adeptes de Cérinthe, de Mariamne et d’Elchasi étaient des ébénistes-gnostiques, des gnostiques judéo-chrétiens. Ils ne semblent pas être directement liés aux mouvements samaritains.

Mariamne,naḥash , (le mot hébreu pour « serpent »), était un disciple de Jacques le Juste. Beaucoup de premiers chrétiens ont rejeté le livre de l’Apocalypse parce qu’ils le considéraient comme une falsification écrite par Cérinthe. Si le livre de l’Apocalypse a été écrit par Cérinthe ou un de ses disciples, alors il semble que Cérinthe ait pu être un Simonien, étant donné l’allusion aux sept archontes de l’Hebdomadaire. (Cf. Apocalypse 13: 1 & 17: 9-10)

Ces ébionites-gnostiques semblent avoir adopté un gnosticisme enraciné dans la tradition juive ésotérique de la Kabbale . La tradition ésotérique juive enseigne qu’Ein Sof (« L’Infini ») a dix sephirot (« émanations »). Les divers sephirot sont unis dans l’état mystique  de da’at (« connaissance »). De même, les gnostiques soutenaient que le Plérome («plénitude» de la Divinité) avait plusieurs émanations divines, qu’ils appelaient des éons . Un individu peut être réuni au Plérome en obtenant la gnose («connaissance»). Les gnostiques parlent aussi d’un « homme originel » ou archétype d’Adam,Adam Kadmon dans la Kabbale. Il semble probable que la tradition ésotérique samaritaine était étroitement liée à la tradition ésotérique juive.